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Alex Ashmore, Senior Vice President et President Aftermarket chez Delphi Technologies : « La pandémie a accéléré le processus de digitalisation du secteur automobile »

 Dans une interview, Alex Ashmore explique comment le covid-19 a eu un impact sur l’industrie automobile et notamment sur l’Aftermarket.

 Quelles sont vos priorités en tant que leader du marché de la rechange et quels conseils pouvez-vous donner?

« La pandémie de coronavirus a été un événement sans précédent qui a changé le monde de manière significative et irréversible » Alex Ashmore, Senior Vice President et President Aftermarket Évoluant dans différentes régions de l’Europe et l’Asie depuis 30 ans pour intégrer finalement le leader mondial de la rechange automobile Delphi Technologies, j’ai assisté à de nombreux hauts et bas tout au long de ma carrière. Avant le covid-19, la pire crise a été celle de 2007-2009 où la rechange automobile nous a montré à quel point elle pouvait être résistante. Au cours de cette période, j’ai également vu les ventes de véhicules neufs chuter de 42% aux États-Unis, tandis que les ventes de la rechange ont connu une baisse de seulement 1%.

Quel est l’impact sur l’industrie automobile et plus particulièrement sur l’Aftermarket ?

 La pandémie a quant à elle très vite atteint le marché de la rechange. Cela a commencé par une crise d’approvisionnement en Chine, se transformant rapidement par une baisse importante de la demande mondiale de pièces de rechange. Nous sommes passés par des plans de reprise de la production puis à la protection de nos employés, à la réduction des coûts et enfin à la protection des liquidités. De nombreux leaders du marché de la rechange aussi bien patrons qu’investisseurs ont dit à maintes reprises que « l’Aftermarket était anticyclique et résistant face à la récession ». Mais cette fois-ci c’est différent. Avec le confinement, il y a eu une baisse soudaine et dramatique de la mobilité, le nombre de véhicules circulants a baissé de 80%. Malgré tout, le marché des pièces de la rechange récupérera plus rapidement que l’activité de vente de véhicules neufs, où la demande sera moindre pendant un certain temps en raison des pertes économiques endurées par chacun. L’Aftermarket quant à lui profitera à mesure que l’âge moyen du véhicule augmentera, de la multiplication des réparations entretiens.’

 Avec le confinement, le secteur automobile et plus particulièrement l’entretien des véhicules personnels ont été le plus touché. Comment les autres secteurs et notamment les autres types de véhicules s’en sont-ils sortis?

Fait intéressant, les secteurs des véhicules commerciaux et agricoles ne sont pas trop impactés. De nombreuses personnes courageuses ont continué de travailler afin d’assurer les services essentiels et permettre de maintenir la mobilité. Les consommateurs ont privilégié les services de livraison à domicile. Ainsi, nous avons pu constater un parc roulant constitué de deux roues et de VUL plus important. Je pense que nous allons assister à un attrait pour des produits plus éco-reponsables comme les pièces remanufacturées. En effet, les gens sortent de la crise avec une vision du monde changée et sont davantage préoccupés par l’écologie. De plus, les gouvernements profitent de cette occasion pour stimuler ces secteurs de l’économie.

L’industrie automobile devra-t-elle repenser son fonctionnement et ses activités dans un monde post-pandémique ?

Absolument. L’industrie automobile évoluait déjà vers la digitalisation, la pandémie n’a fait qu’accélérer ce processus. Nous pouvons voir un « changement radical » dans le comportement d’achat qui délaisse les showrooms et privilégie la vente en ligne. Les concessionnaires automobiles renforcent leur présence sur le web et leurs ventes en ligne augmentent. La prise de rendez-vous en ligne devrait à elle seule augmenter de 32%, tandis que les ventes de pièces en ligne maintiennent une augmentation de 64% par rapport à l’année dernière. Les consommateurs ne reviendront peut-être jamais aux modes de consommation traditionnels. Les magasins de pièces automobiles et les distributeurs constatent également une augmentation significative du nombre de consommateurs utilisant internet. Même dans la chaîne d’approvisionnement, nous voyons comment la distanciation sociale a créé un besoin d’automatisation et de consolidation dans la production et les entrepôts pour réduire le risque de propagation. Nous savons que l’industrie automobile évolue vers l’électrification et l’autonomie. Cependant avec cette pandémie les constructeurs automobiles vont, à court terme, accentuer leurs choix écologiques au détriment des investissements dans la conduite autonome. L’évolution vers la durabilité et une mobilité plus verte n’est pas seulement motivée par les consommateurs mais aussi par les gouvernements. Cela pourrait introduire le concept d’atelier « propre et vert ». Le COVID-19 a accéléré la transition numérique, la consolidation et l’automatisation dans l’industrie automobile, ce qui remodèlera les activités dans le monde post-pandémique.

 Les ateliers et garages indépendants représentent une part importante de la rechange et dépendent fortement de la réparation et de l’entretien des véhicules personnels. Comment la pandémie a affecté ce secteur ?

 Malgré une reprise du trafic, dans l’ensemble avec le confinement, les kilomètres parcourus par véhicule ont été réduits, les collisions et accidents aussi. Donc, par conséquent, l’activité entretien et réparation a énormément diminuée et même été arrêtée pour certains. En revanche, nous constatons maintenant une augmentation de l’utilisation de la voiture à usage privé en raison des prix bas du carburant et de la crainte des usagers à prendre les transports en commun. Le dynamisme de certains secteurs d’activité a peut-être diminué en raison d’un changement dans les habitudes de consommation, mais ces opportunités perdues viennent seulement de se déplacer vers d’autres marchés. Véhicules de livraison, véhicules anciens, formation en ligne, DIY, électrification, produits et services éco-responsables. Il est temps de chercher de nouvelles opportunités de croissance et d’infléchir vos investissements marketing et autres dans ces micro-marchés.

Il est nécessaire pour chaque professionnel de participer à des formations en ligne axées sur ces technologies émergentes pour améliorer leurs compétences. Les ateliers peuvent rechercher davantage de services à valeur ajoutée générés par l’extraction de données des véhicules liée directement aux diagnostics, pièces et services pour une solution complète. Par-dessus tout, chacun doit se sentir en sécurité avec des protocoles de santé renforcés, ainsi que des équipements de nettoyage, de déplacement et de protection individuelle.

Le marché de la rechange avait vu les taux du DIY diminuer à mesure que les véhicules devenaient plus complexes. Constatez-vous un changement ?

Il est vrai que, d’année en année, à mesure que les véhicules deviennent complexes, nous constatons moins de DIY. Cependant, nous avons remarqué lors du confinement une augmentation des ventes de pièces et d’accessoires automobiles chez les particuliers. La facilité des achats en ligne associée aux tutoriels disponibles ont permis aux particuliers de réaliser certaines réparations eux-mêmes et ainsi économiser de l’argent. Ce n’est peut-être pas un changement à long terme, mais quelque chose dont les équipementiers et les distributeurs doivent être conscients afin de soutenir les garagistes et gagner la confiance des consommateurs.

Dernière question : en tant que leader de la rechange automobile, quelles sont vos priorités pendant cette période incertaine ? Quels sont vos conseils ?

 D’abord il est primordial de protéger votre personnel, vos clients et vos partenaires. Préparez-vous à un avenir où tous ces derniers seront résilients et agiles. Optez pour des technologies et une infrastructure plus flexible afin de faciliter le télétravail et la collaboration virtuelle. Mettez des protocoles de sécurité et de nettoyage en place afin d’assurer la sécurité et la santé de toutes ces personnes.

Enfin la collaboration. Nous vivons tous la même situation. La contrainte de trésorerie de l’industrie automobile cette année rendra difficile le financement des investissements nécessaires pour l’avenir. Mais nous devons prendre ensemble des risques avec optimisme et prudence concernant les niveaux de stock et de capacité afin de relancer l’activité. Les chaînes d’approvisionnement se modifieront en raison de la vulnérabilité de la dépendance excessive à l’égard d’un seul pays ou d’un seul fournisseur. Trouvons une voie à suivre une fois que les protocoles de déconfinement commenceront à se lever et créons des plans mutuels pour nous assurer que le marché de la rechange rebondisse le plus rapidement possible. Quant aux conseils, nous avons besoin des efforts collectifs de tous les leaders du marché pour protéger nos entreprises et nos économies. Le monde après COVID-19 sera défini par les actions que nous entreprenons. En tant que dirigeants, nous avons l’obligation d’atténuer les répercussions économiques globales et l’impact sur l’emploi de cette pandémie. Travaillons ensemble pour remodeler l’avenir de l’Aftermarket.

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Nadir Kerri

Journaliste spécialisé dans l'automobile et Directeur de la Rédaction de autojazair.com

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